?

Log in

No account? Create an account

Охота на Балило

Jun. 6th, 2018 | 11:47 pm

Если в пять лет, на бабушкином заднем дворе, вы видели настоящего инопланетянина, то к тридцати пяти у вас наверняка будет докторская степень по астрономии, членство в редакции «Астробиологии» (есть такой вполне научный журнал) и некоторая известность среди любителей научной фантастики. У меня, во всяком случае, все это появилось как-то само собой, естественно, вроде - куда же еще?
С инопланетянином как было.. Я сидел вечером на подоконнике, смотрел в окно. Вообще-то, в такой час, мне пологалось уже лежать в кровати, но спать еще не хотелось, а взрослые смотрели телевизор и не дергали. За окном, над огородом, висела интересная штука, вроде большой бочки с лампочками. Висела довольно долго, во всяком случае я успел ее подробно рассмотреть и даже заскучать. Наконец бочка слегка развернулась, снизилась и, кажется, приземлилась где-то возле забора, за кустами смородины. В темноте было не разобрать.
Я залез в кровать, твердо решив проснуться утром раньше всех и сходить посмотреть на эту штуковину. И действительно, проснулся часов в пять. Солнце только встало, из открытой форточки пахло свежестью. Было немного страшно – я еще никогда не уходил из дома тайно, когда все спят, но любопытство зудело и покалывало во мне, как моторчик. Даже не попрыгав на матрасе я отправился в экспедицию.
Штуковина действительно была возле забора, хорошо что с нашей стороны. Она не совсем приземлилась, висела на высоте в пол моего роста, так что на грядках ничего не примялось. Вблизи штука напоминала скорей не бочку, а большую, обшарпанную, стиральную машинку с приоткрытой круглой дверцей. Под дверцей сидело бугристое серо-фиолетовое существо с ярко оранжевыми мерцающими пятнышками по всему телу. Почему-то я сразу решил, что пятнышки – это глаза. Вместо рук у существа было что-то вроде приросших к телу осьминогов с бесчисленными ветвящимися щупальцами. Я сделал еще шаг, существо зашипело как возмущенная кошка и его словно всосало внутрь летучей машинки. Круглая дверь закрылась, летательный аппарат рассыпался на множество маленьких мерцающих радуг и исчез. Я подождал немного, потом нарвал свежих огурцов (дедушка всегда посылал меня с утра за овощами для салата) и побежал домой завтракать.
Об инопланетянене я рассказал деду, младшей сестре и лучшему другу. Дед выслушал в пол уха, его не слишком занимали детские выдумки. О младшей сестре разговор особый.. Мы "почти близнецы", погодки. Ей не повезло в генетической лотерее - родилась с синдромом Тессекса, редкой патологией перифирической нервной системы. Человек с такой патологией почти не способен владеть своим телом, «приказы» от мозга не доходят до мышц. Передвигаться он может только в инвалидном кресле. И, как будто неподвижности мало, страдающий синдромом Тессекса, при нормально развитом интеллекте, выглядит слюнявым идиотом, с о скаленной, подергивающейся маской вместо лица. Сестре я всегда все рассказывал, старался изобразить события подробно, в лицах, ещё и какое-нибудь вещественное доказательство притащить. Когда про инопланетян рассказывал принёс отломанную сухую верхушку с помидорного куста. Я её сам отломал, но ведь могла сломать и летающая тарелка! Ради сестренки стоило постараться, она слушала как никто, внимательно, жадно, с восторгом. Другой живой связи с внешним миром у неё не было. Выслушав про инопланетянин сестра чуть не разревелась. Почему её там не было? Почему её никогда не берут к бабе с дедом?? Какие ещё процедуры?! Она не хочет никаких процедур, она хочет сама посмотреть на летающую тарелку!! Не знаю, что ответил бы взрослый. Дети рациональны. Я объяснил, что в её кресле не проехать по узкой тропинке в огороде. Нужно придумать другой транспорт, а про процедуры можно даже не думать, доктор сказал "это будет помогать, но недолго", значит следующим летом их уже не нужно будет делать! Осень и половину зимы инопланетяне были главной темой наших с сестрой игр и разговоров. Я переодевался в инопланетянина, рисовал ей "инопланетянинов" (сестра рисовать не умела, у нее не получалось удержать в руке карандаш), мы придумывали как узнать где именно инопланетяне приземлятся и доставить туда инвалидное кресло. А в середине зимы моя сестра пропала.
Помню, был выходной день. Мама варила и жарила на кухне, папа отлучился куда-то ненадолго. Я с утра занимался мальчишескими играми у себя в комнате, потом соскучился и пошел к сестре. Она дремала в своем новом, маневренном кресле в котором можно было даже по дому ездить.
Мне стало ужасно интересно, если дверь будет заперта, сможет сестра из своей коляски как-нибудь дотянутся и постучать? Дом у нас был старой постройки, все двери с замками и ключами, так что я, не долго думая, запер сестру и побежал к своему лего. Думаю, меня хватило минут на десять. Из закрытой комнаты не доносилось ни звука, вот соня-засоня! Я открыл дверь, замок был хороший, не заедал.. Кто сказал, что надо боятся монстров, бандитов, чудищ? Самое страшное - пустота. Когда в комнате все тихо, все цело, плотно закрытое и заклеенное на зиму окно не тронуто, инвалидное кресло на месте, только пустое, без маленькой девочки.
Я заорал, на мой крики прибежала мама. Сначала она, ничего не понимая, искала сестру по дому, потом звонила отцу, а отец в полицию.. Приехал высокий мрачный дядька с кудлатой овчаркой и два молодых разговорчивых парня с чемоданом-лабораторией. Потом дом наполнился людьми под завязку.. Сестру так и не нашли.. Родители вскоре продали дом и организовали переезд в другой город, где им не приходилось все время ловить любопытные взгляды, всюду слышать: "Ну что? О вашей маленькой бедняжке никаких новостей? Ужас какой, за что мы платим налоги на эту полицию?!» и кожей ощущать невысказанное «А это не вы ее порешили?».
Я тоже здорово выиграл от переезда. Во первых, как только пошёл в первый класс - познакомился с Виком, моим лучшим другом. Во вторых, в этом городе были университет и обсерватория, а при них – кружки для детей.
Вик – третий, кому я рассказал про инопланетян. Он выслушал, кивнул, сказал «угу» и как-то само собой стало ясно, что пожелай я переловить все летающие тарелки во Вселенной или, наоборот, забыть о них напрочь, он будет со мной, на моей стороне.
В юности я немного потусовался с УФОлогами, но знания, полученные в кружке при обсерватории не дали воспринять эту публику всерьез. В академической науке и логики больше и люди адекватней. Зато я чертовски люблю фантастику, просто не мыслю себя без чтения. Наверно пытаюсь хотя бы так, уцепившись за чужой дар, еще раз увидеть то, что поманило меня тридцать лет назад и исчезло, рассыпавшись радугами.
Сам писать я не пытаюсь, фантазии природа маловато отсыпала, но время от времени рецензирую прочитанное, пару раз даже проконсультировал авторов, чтоб не портили хороший сюжет астрономической безграмотностью... В общем, я в цехе фантастов, не звезда, но и не пыль космическая. Поддерживаю знакомства и стараюсь быть в курсе новостей.
О Доне Балило я впервые услышал от длинного Йона. Есть у нас в городе такой персонаж, хозяин хорошего кафе - библиотеки. Йон не без чудачеств, но двух качеств у него не отнимешь: прекрасного литературного вкуса и человеческой чуткости. В тот день у меня было паршивое настроение: в личной жизни стрелки приборов неожиданно прыгнули с "все неплохо и будет лучше" на "все пошло к чертям", к тому же где-то сквозняком прихватило. Горло мерзко болело, из носа текло. Идти вечером домой не хотелось, сидеть до поздна на работе не было сил. Я завернул к Йону, устроился в кресле в дальнем углу, потянул с полки Хайнлайна. Йон смерил меня взглядом и, не спрашивая, принёс чай с ромом.
- Выглядишь не айс, док.
- Случается.
- Случается. Новинки принести?
- Я сегодня по классике.
Йон взглянул ещё раз, и принялся копаться в своём смартфоне. У меня звякнуло сообщение.
- Значит так, док. Сейчас я наливаю термос такого же чая, даю тебе в руки и ты идешь домой. Приходишь, наливаешь из термоса, открываешь ссылку что я послал и читаешь пока глаза слипаться не начнут. Все понятно?
- Аэээ.. Кха, кха..
- Вот и я о том же. Вызвать такси?

- Не надо. Доберусь.

- ОК. Термос занеси как сможешь.

- Обойдешься. Себе оставлю.

Я сунул термос в рюкзак и вышел из Альмагеста. Так этот всезнайка свое кафе назвал.
Дома открыл ссылку, собираясь скорей поглядеть по диагонали чем читать.. Ха!! Если вы в принципе не против фантастики и пробежала глазами пару строк из Дона Балило - вы увязли! Тексты затягивали. Яркостью образов, щедростью фантазии при строгой логике сюжета. Ссылка Йона вела на какой-то, говоря мягко - мало известный литературный сайт, где были опубликованы два десятка рассказов и одна небольшая повесть. Действие всех рассказов происходило в далеких звёздные системах, на реально известных, или ещё не открытых, но, возможно, существующих планетах. Со знанием астрономии, физики и химии у этого Балило был порядок. Я не заметил практически никаких ляпов, местоположение звёзд и планет, орбиты, температурный режим, химия атмосферы были описаны ярко, живо, и в полном соответствии с научным данными. Дальше реальность отступала. Балило описывал далекие планеты так, как дай бог всякому описать свой дом на земле. Как Бабель описывает Одессу, Амаду - Баию, Хэрриот - Йоркшир. Достоверность образов была удивительной, герои думали и действовали как инопланетяне, не превращаясь в переодетых людей, каждая история была живой. Дон писал преотлично!
Я проглотил за ночь пять рассказов (и термос чая с ромом), с трудом оторвал себя от шестого, написал на работу, что заболел и свалился спать не вспомнив о личной жизни. Рассказы так подействоали, или что другое, но проснулся почти без простуды.
С тех пор я стал большим поклонником Дона Балило. Прочитал все, что было на сайте, написал восторженный отзыв и принялся шарить в сети, в поисках ещё чего нибудь «балиловского». Увы! Ничего не нашлось. Дон Балило не публиковался больше нигде, ни в сети ни на бумаге. Он активно общался с читателями, отвечал на комментарии, устраивал опросы на форуме, но тоже только на этом сайте, и больше нигде. Почему - непонятно. Сайт был типичным приютом графомана с текстами вроде "она стояла на уходящем вдаль мосте и жемчужные слезы градом текли по ейнным мраморный щекам". Факт есть факт, фантаст уровня «Хьюго» облюбовал именно это занюханное местечко и с каждым новым рассказом делал его популярнее. Не знаю как любители фантастики набрели на этот сайт впервые, но сейчас они толклись здесь как муравьи у блюдца с медом.
Когда я начал думать странное про Балило? Что навело на мысли? Честно - не знаю.. Точно не сами рассказы. Описания жизни на далеких планетах я читал с удовольствием, без всяких подозрений. Разнообразные опросы, которые он регулярно устраивал? Может быть.. Во всяком случае, от этих опросов у меня начало возникать ощущение, что автор «с луны свалился». Как будто человек знает, как люди обычно себя ведут в тех или иных ситуациях, скажем плачут когда грустно, смеются когда весело, но при этом совершенно не понимает почему так, а не иначе. Спрашивает, крутит вопрос то так, то эдак, и отчаянно надеется, что кто-нибудь обьяснит.
Постепенно втянувшись я стал часто комментировать опросы и рассказы Балило. Поговорить с ним было и интересно и приятно. Он был корректен, последователен, внимателен к аргументам собеседника. Эрудиция у него была потрясающая, естественные науки, от астрономии до биологии он знал на профессиональном уровне. Что касается других особенностей общения.. Балило никогда не шутил. Его инопланетяне в рассказах то и дело острили, иронизировали или попадали в смешные ситуации, но в живом общении с людьми шуток не было никогда. На шутки обращенные к нему Балило реагировал доброжелательно, но ни разу не ответил в том же духе.
Еще он никогда не сообщал ничего о себе. «Дон Балило», конечно не было настоящим именем, дело обычное, под псевдонимом пишут многие. Однако Балило вообще не открывал ни одной личной детали. Никогда, нигде не упоминал мельком «я бывал в тех местах», «я работал в этой области». Прямые или косвенные вопросы просто игнорировал. Все это можно было обьяснить. В конце-концов, какая творческая личность без странностей? Для человека, в голове которого гнездятся толпы инопланетян, Дон Балило был более чем нормален. И все же, все же.. Однажды, обсуждая с ним интересные аспекты астрофизики я сказал, что вынужден прервать разговор, мне вот-вот привезут новый холодильник.
- О! Холодильник!: - отреагировал Дон Балило,- полезный предмет! Вы будете хранить в нем образцы продуктов питания?
Я отошел от компьютера и закурил. «Полезный предмет».. куда уж полезней. «Образцы продуктов питания».. Я мог бы выбросить все из головы, сказать что Балило просто чудаковат, что непонятно сострил, бывает.. Мог бы. Если б забыл как стоял на бабушкиной грядке напротив бугристого существа с оранжевыми пятнышками вместо глаз и осьминогами вместо рук..
Я еще раз прошерстил интернет. Дон Балило не проявлял себя нигде, кроме облюбованного сайта. Его рассказы гуляли по сети, их цитировали, им подражали, даже переводили и иллюстрировали. Автор не показывался. Как не показывался, конечо же, ни в каких темах, не связанных с фантастикой.
Я невзначай предложил Балило прислать несколько новых астрономических статей из журналов, к которым у него не было доступа. Он искренне обрадовался, поблагадорил... казалось - сейчас даст свой е-мейл. Не тут-то было! Балило попросил сгрузить статьи на гугл диск и открыть ему возможность зайти по анонимной ссылке.
Месяца через полтора после разговора о холодильнике мне снова пришлось прервать интересное обсуждение на середине. На этот раз нужно было сходить к ветеринару с моим лабрадором Муфтием.
- О! У Вас есть собака?!: - отреагировал Балило, - я правильно понимаю, что это эмоциональный, а не сексуальный или охотничий симбиоз?
В этот раз я даже не стал курить. После ветеринара мы с Муфтием сразу поехали к Вику.
За тридцать лет, что мы знакомы дружище Вик довольно сильно изменился внешне. Из пухленького золотоволосого херувимчика прератился в двухметрового небритого мужика. Но внутренняя сущность не изменилась. Во первых с ним можно спокойно разговаривать о летающих тарелках. Во вторых Вик – компьютерщик «широкого профиля». Починяет железо, пописывает софт, может хакнуть что плохо лежит. Короче, наверняка что-нибудь посоветует.
- Угу:- сказал Вик, - тарелочки летают, честных гражданов пугают. И че ты хочешь?
- Посмотреть на этого субчика..
- С владельцем сайта скорешиться сможешь?
- Не вопрос.
Завязать знакомство с владельцем сайта правда было не сложно. Он тоже писал, радовал читателей главами романа с оригинальным названием "Моя жизнь", и, в отличие от Балило, никак не прятался. Я осилил пару глав, доброжелательно прокомментировал. Завязалась переписка, он упомянул что едет на литературный семинар. Понятно, что на семинаре «чисто случайно» оказался и я.. Особенно актерствовать не пришлось, он и правда хороший мужик этот Матиас, владелец сайта. Он родился в «горячей точке». Вскоре после его рождения семейство решило дать деру из неласковых родных мест. Бегство, прелести нелегальной иммиграции.. Матиас как-то выжил, легализовался, занялся вполне законным предпринимательством. Писать он начал, чтоб выплеснуть то, чего навидался, а сайт сделал скорей по привычке, по принципу «все, что плывет в руки – превращай в бизнес». Получилось третьесортненько, Матиас и сам это понимал, но тут, как небесная манна, на него свалился Дон Балило. Матиас знал е-мейл (скорей всего фейковый) и IP адрес Балило. Может еще что-нибудь знал и не говорил, но я склонен верить что нет. Нас с Виком не это интересовало. Я придумал с десяток идей, как улучшить работу сайта и посоветовал Матиасу «своего друга – фрилансера, который все сделает в лучшем виде и цену не задерет». Вик и правда все сделал отлично и за разумную цену, только поселил на сайте маленькую, незаметную програмку-червячка, которая, стило Балило появится, переползала в его компьютер и передавала нам содержимое памяти.
Балило заходил на сайт почти каждый день, так что результат не заставил себя ждать. Нулевой результат. Балило пользовался своим компьютером только для писательства. Мы получили тексты всех опубликованных рассказов, черновики двух новых, и несколько файлов с набросками, отрывками, пометками «спросить на форуме».
Я чуть волосы на себе рвать не начал, а Вик – нет. Расцвел, как слон при виде булочки.
- Чего скуксился, астроном? Еще ничего черной дыркой не накрылось! Ты, вроде, сказал что хочешь эту балиловую морду увидеть?
- Ага.
- Сделаем.
- Обьясни.
Вик приосанился.
- Видите ли Ватсон, человек вряд ли станет покупать целый компьютер только для того, чтоб писать в ворде и заходить на единственный интернет-сайт. Скорей всего, у Балило планшет. Комьютеры без встроенной камеры бывают, планшеты – нет. Значит мы подсадим еще одного червячка, который запустит камеру и пришлет нам фотку.
- А может можно видео?
- Тебе б только инопланетян распугивать! Если камера будет работать долго – он заметит, а одну фотографию – нет.
- Тогда – фотку!
- К субботе сделаю.
Ни одного любовного свидания в своей жизни я не ждал так, как появления Дона Балило в интернете в субботу. Я места себе не находил, Муфтий наверно решил, что хозяин сошел с ума.. А во мне во всю работал моторчик и я снова был готов даже не попрыгав на матрасе бежать за летающей тарелкой. Наконец – сообщение! Я глубоко вздохнул и открыл файл.
С экрана на меня смотрело перекошенное, лишенное пола и возраста лицо-маска. Характерный оскал человека с синдромом Тессекса. Кто один раз видел – не перепутает.
Я закрыл и стер файл. В горле стоял ком. Дон Балило не инопланетянин. Он беглец. Из инвалидного кресла к звездам. Паззл сложился, теперь понятны и странная наивность и нежелание показывать себя – такого публике. Надо Вику сказать чтоб убил все программы. Если кто-то, когда-нибудь что-то узнает о Балило, то точно не от меня.

Несколько месяцев я совсем не читал фантастику, почти не появлялся ни на виртуальных форумах, ни в кафе Йона. Когда спрашивали, отвечал что навалилась работа, надо за короткий срок подготовить курс лекций и несколько научных статей - и это было правдой. Более близким людям добавлял, что у меня и в личной жизни кой-чего наметилось - и это тоже было чистейший правдой. А третьей частью правды, которую я не говорил даже себе, было то, что на моё увлечение фантастикой как будто упал железный занавес.. Как будто если интерес к фантастике, а значит и к Дону Балило будет прежним, то мне придётся признаться себе в нестыковках, вспомнить и додумать то, что я твёрдо решил закрыть и забыть, возможно снова почувствовать укол любопытства и желание возобновить охоту. Так продолжалось до тех пор, пока Балило не выложил на сайте сразу три новых рассказа. Ну не каменный же я! Заглянул "пробежать по диагонали" и, как обычно, попался. Рассказы принадлежали к общему, новому циклу, в них было несколько сквозных героев. Прежде в рассказах Балило Земля и земляне почти не появлялись, так, раз или два, совсем эпизодически. В новом же цикле, одним из общих героев был человек, землянин, по крайней мере по происхождению. История была такая: этот землянин был с рождения неизлечимо болен. Конкретный диагноз не назывался, но было понятно, что жить долго и счастливо персонажу не светило. Ребенком он познакомился и нашел общий язык с ребятами из Межпланетной Гильдии Вольных Исследований и был переправлен на их станцию. Полностью землянина не вылечили, но сильно улучшили состояние, а еще помогли взглянуть на себя не как на «ущербного инвалида», а как на «разумное существо, попавшее на планету с неоптимальными для его метаболизма условиями». Землянин много где побывал, много чего повидал, получил полноправное членство в Гильдии и осел на станции на родной планете, став на ней «координатором эмоциональных взаимодействий». В рассказах сплеталось несколько линий, землянин то выходил на передний план, то уступал место другим персонажам, с каждым появлением его история раскрывалась немного подробней. В одном из последних эпизодов обьяснялось как больной, неподвижный ребенок вообще узнал о межпланетных исследователях. Ему рассказал брат, видевший инопланетян над бабушкиным огородом. Рассказал, а в доказательство своих слов показал отломанную верхушку помидорного куста.

Link | Leave a comment |

Минутка фольклора. Сказка про дружелюбного тэнгу. По мотивам "Фольклорных легенд Тоно" Куниo Янагата

May. 10th, 2018 | 11:20 am

В деревне Хиточи, одной из деревень округа Тоно, жил торговец рисом по имени Манкичи. Однажды, в беспросветно серый, колючий от ледяной крупы зимний день, Манкичи захотелось погреть косточки в горячей ванне. Почему нет? Быстро собравшись, он отправился в деревню Хейнуки, где у горячего источника Номари устроена отличная купальня.
Торговец рисом нежился и отмокал в горячей воде, когда дверь купальни приоткрылась и внутрь вошел незнакомец огромного роста. Манкичи обрадовался. Он уже хорошенько прогрелся, расслабился, горячий пар развязал ему язык и собеседник был кстати.
- Хочу сразу предупредить, уважаемый, что я – тэнгу. Вас не смутит мое общество? – спросил незнакомец.
Манкичи пригляделся повнимательней. Был он человеком серьезным, уважаемым, купиться на глупый розыгрыш ему совсем не хотелось. Но нет, врое все в порядке. Нос у незнакомца, может и не особо длинный, но морда крррраснаяяя.. Точно тэнгу! Манкичи снова расслабился.
- Рад приветствовать Вас, уважаемый господин Тэнгу! Ни капли не смутит! Можно ли в такую холодрыгу делить мир иначе, чем на тех кто мерзнет и тех, кто греется? Распологайтесь, согревайтесь и расскажите откуда Вы.
Тэнгу быстро разделся, погрузился в горячую воду и закряхтел от удовольствия.
- Ах, уважаемый человеке, мне трудно толком ответить откуда я. Нет такого места, где я остаюсь надолго. Постоянно странствую, брожу по горам и долам.. А сами Вы откуда?
- Из Хиточи. Это совсем рядом с Тоно, можно сказать пригород.
- Как же, знаю! Это в долине, между горами Гоё и Рукоши? Я довольно часто там прохожу, но поскольку не был ни с кем знаком в Тоно, то и не задерживался никогда.. Скажите, могу ли я навестить Вас когда снова окажусь в Ваших краях?
- С радостью, уважаемый Тэнгу! Мы..
- Только пожалуйста, не делайте никаких приготовлений! Будем общаться запросто, как сейчас! А из всех человеческих угощений я употребляю только сакэ.
Не прошло и месяца, как тэнгу явился с визитом в дом Манкичи. Вел он себя любезно и скромно, улыбался, вел приятную беседу, а из всех предложенных угощений притронулся только к сакэ. Зато как притронулся! Вытащил из рукава маленькую тыковку-горлянку и попросил наполнить ее сакэ, мол привык пить из своей посуды. Но, хоть тыква была совсем небольшой, сколько сакэ в нее не лили, оно лишь покрывало донышко. Все домашние запасы извели!
Наконец Тэнгу засобирался.
- Что Вы, уважаемый,- удивился торговец рисом - куда вы пойдете?! Стемнеет скоро, метель на дворе! Переночуйте у нас!
Тэнгу рассыпался в благодарностях."Как будет здорово провести у друзей эту снежную ночь! Я только сбегаю к вершине Рукоши, проверю кое-что и вернусь к вам!" - сказал он и скрылся в снежной дымке. Через два часа он вернулся, держа в руках несколько веточек черной сосны, которая росла только на самом пике горы Рукоши.
- Вот, сбегал, проверил. Снег в горах куда глубже чем я рассчитывал, ночью через перевал не пройти. Ночлег в вашем доме - это просто спасение!
Тэнгу немного смущенно, как будто говоря "что б я делал без вас?", улыбнулся и раздал хозяйским детям необычные, красивые ветки.
Так с тех пор и повелось. Раза два - три в год Тэнгу приходил погостить у Манкичи. Приносил невиданные цветы, необычные камни и раковины, сливал в свою тыкву все сакэ что было в болтал с хозяином, играл с детьми. Иногда "в возмещение неудобств и убытков" просил принять от него в дар монеты. Монеты были странные - просто очень ржавые кусочки металла, без всяких рисунков и надписей. Но Манкичи, самый вежливый торговец во всем Тоно, принимал их с благодарностью и даже сохранял в специальном ларце.
Так прошло несколько лет. Однажды Тэнгу пришел печальный. Вроде все как обычно, болтал, пил сакэ, остался переночевать, но.. то ли смеялся меньше, то ли тыкву с выпивкой слишком аккуратно держал.. А с утра сказал Манкичи: "Настало время, когда я должен прекратить странствия и осесть в стране тэнгу. Мне будет сильно вас не хватать".
Он пошарил в рукавах в поисках какого-нибудь прощального подарка, не нашел ничего подходящего, просто снял свое короткое верхнее кимоно, положил его на пол и вышел. Больше члены семьи Манкичи этого тэнгу не видели.
А жизнь шла своим чередом. Недолгое время спустя выяснилось, что хромая, незамужняя сестра Манкичи забеременела. Торговец не стал дознаваться от кого, просто принял племянницу к своим многочисленным отпрыскам. Девчонка выросла высокой, румяной, непоседливой и абсолютно не способной ни к домашней работе, ни к рукоделию. В пятнадцать лет заявила, что ей по нраву жизнь куртизанки и мать, скрепя сердце, отвела ее в чайный домик в веселом квартале Тоно. Но и там с ней сладу не было. В чайном домике были строгие правила, после определенного часа ворота запирались, и девицам запрещалось выходить на улицы и бродить где придется. А для племянницы Манкичи ни запретов, ни запоров словно не существовало. Девицы болтали, что она проходит сквозь запертые ворота, как будто никаких ворот в помине нет. Уходила когда захочется, шла куда хотела, особенно любила лазить летом по фруктовым садам. И, что интересно, сколько фруктов ни сложит себе в рукава, хоть целую яблоню обдерет, а рукава пустые и легкие, может одно яблочко заметно.
Однажды хозяин чайного домика не выдержал, обругал строптивицу невежливыми словами, потребовал соблюдать правила, хотел даже стукнуть для острастки, но в последний момент помешало что-то, рука в кимоно запуталась. Девица ничего не ответив отпрянула в сторону, достала из рукава кошель с ржавыми кругляшами, прошептала что-то.. и вернулась с кошелем золотых иен. Это и есть секрет безликих монет тэнгу. Они легко превращаются в деньги любой страны и номинала, надо только правильно попросить. Племянница Манкичи бросила деньги под ноги хозяина домика.
- На, держи! Я себя выкупаю. На самом деле тут хватит чтоб купить все твое заведение.. купить, да и сжечь к болотным демонам!
Хозяин не на шутку перепугался, но девчонка ничего жечь не стала. Вышла прочь, сквозь запертые ворота, на улице обернулась три раза по своей оси и исчезла, буто злые духи унесли. Может и правда унесли. А может и совсем не злые.
Что до кимоно, оставленного тэнгу, то когда Манкичи и домочадцы подняли его с пола, увидели, что вещь эта, невзрачная и поношенная с лицевой стороны, удивительно красива с изнанки. Подкладка кимоно, была сделана из драгоценного переливчатого шелка, на котором было вышито поле золотых хризантем и порхающие над цветами стрекозы и бабочки. Вышивка была столь искусной, что казалось, живые цветы покачиваются под легким ветерком, а бабочки, то присаживаются отдохнуть на цветок или лист, то вновь взлетают и кружатся в лучах солнца. Драгоценное кимоно бережно хранилось в семье Манкичи, и много лет спустя, потомки торговца рисом решили устроить у себя "музей тэнгу" и показывать его там за плату. Музей действительно открыли в одной из комнат старого дома. Выставили несколько нэцке, пару старинных гравюр (работы здравствующих авторов), длинноносую восковую фигуру и витрину с подарком тэнгу. Тут-то и выяснилось, что узор на кимоно не простой, а волшебный. Видеть его могли либо потомки Манкичи, либо женатые мужчины, главы семейств, но только при условии, что в своих семействах они и правда что-то значат. Экспонат снабдили соответствующей табличкой от чего посетителей в музее почему-то не прибавилось, а редкие зашедшие мужчины оказавшись у центральной витрины сразу начинали громко восхищаться красотой шитья. В конце-концов кимоно купил некий богатый гайдзин, коллекционер восточного искусства и увез с собой в Европу. А что из этого вышло - уже совсем другая история.

Link | Leave a comment {4} |

Семейство Синего Бороды

Apr. 19th, 2018 | 09:45 am

- Как же обидно сходить с ума весной! Впереди целое лето, столько хорошего, а тебя – ррраз, и в психушку! Ужасно звучит, но я почти не волнуюсь за ребенка, знаю, что ты его не оставишь.. а за себя мне так обидно!

Лия шмыгнула носом. Я сел рядом, обнял жену.

- Малыш, что за шуточки про психушку? Это просто гормоны, ты же знаешь. После родов все наладится.

Лия покивала и прижалась ко мне.

- Мне кажется это началось задолго до беременности. Помнишь, твоего приятеля из Праги? Мы к нему заходили вместе, когда только встречаться начали? Я тебе не сказала тогда, но мне вдруг показалось, что у него нет тени.. А потом, через день после свадьбы. Рано утром, ты спал, а я в сад вышла. Побродила немного и у меня серьга расстегнулась, в траву упала.. я только искать, а из травы человечек. Маленький, с мою ладонь. Подал мне серьгу, рукой помахал и опять в траве скрылся. Я его видела, совсем как тебя сейчас. И серьга в руке оказалась. Еще через месяц где-то.. я в город ездила. Возвращаюсь на закате, рулю спокойненько, на шоссе никого, только лошадь на обочине стоит. Ну, лошадь и лошадь. А когда поравнялась с ней – вижу ясно: она метра три ростом и из ноздрей язычки пламени вырываются.. Я на газ, а она плавно так, не суетясь, в машину заглядывает и глаза – человеческие, не лошадинные.

- Лия, малышка моя, что ж ты сразу не рассказала! Мы вдвоем справились бы, разобрались..

Она беспомощно пожала плечами.

- Не могла я рассказывать. Так не хотелось, чтоб ты меня ненормальной считал! И потом, знаешь, идиотизм, конечно, но меня это не слишком тревожило. Думала – ну, мало ли, померещится что-то иногда. Сама какие-то обьяснения разумные находила. По настоящему испугалась, когда с лестницы упала.

- С лестницы?

- Или не с лестницы.. Ты по делам уехал. А я тогда только-только забеременнела, бродила по дому, мечтала, придумывала как все для ребенка устроить. О нас думала, опять удивлялась как это я, обычная городская девчонка и вруг – замужем за настоящим бароном, владельцем поместий.. Как будто из обычной жизни в рыцарский роман..

- Да уж, рыцарский.. Это когда я вернулся и тебя в гостинной без сознания нашел? Но ты же не падала ни откуда, просто в кресле отключлась? Первый триместер же..

- В кресле.. У меня именно тогда мутиться в голове стало. Где сон, где явь? Вроде помню, что правда, в кресле сидела. Но точно так же помню, что бродила по дому, открывала какие-то двери. Одну дверь открыла – и что-то увидела. Страшное. Ох, какое страшное! Но что – не помню. Вроде бы я голову потеряла, побежала оттуда, упала с лестницы. А очнулась - в гостинной. Только меня теперь не опускает. Все время в голове крутится – что же это за дверь была и что я увидела? И еще, такой бред.. мне кажется, этот ключ как-то связан с тем местом. Как будто этой красной капли на нем раньше не было.

Жена сняла и задумчиво покрутла в руках кулон – золотой ключик с маленьким, но ярким как капля свежей крови рубином.

- Лия, Лия, этот кулон я тебе подарил! И камень на нем был всегда, из-за камня он тебе и понравился!

- Да, я помню.. И все равно кажется, что камня не было.. Мне теперь много всякого кажется.. Зимой ты бородку отпускал, а мне, представляешь, казалсь что синяя..

Я обнимал и успокаивал жену, гладил темные волосы, тонкие руки, огромный живот. Говорил, что, она сама видит – настоящие страхи начались только вместе с беременностью, значит с ней и закончатся. Предлагал после родов переехать в городскую квартиру, оставить на годик поместье. Ночью у Лии начались схватки. Шофер отвез нас в город, в давно выбранную больницу, где благополучно родился наш сын. А день спустя Лия исчезла из больницы. Полиция, частные сыщики, журналисты и просто добровольцы прочесали частым гребнем и город и поместье, но не нашли абсолютно ничего. Моя жена исчезла бесследно.
Полиция промурыжила меня в городе почти три недели. Постепенно суровость полицейских сменялась явным сочувствием. Ни каких-либо улик против меня, ни мотивов почему бы я мог желать избавится от Лии обнаружено не было. Следствие склонялось к тому, что она, впав в состояние помрачения, сама сбежала из больницы и что-то сотворила с собой.

Пожилой, похожий на усталого, неухоженного сенбернара, следователь пожал мне руку.

- У следствия больше нет к Вам вопросов, барон. Можете ехать домой или куда угодно, в пределах страны. И примите мое искреннее сочувствие. Я понимаю каково Вам сейчас..

Я только кивнул. Говорить не хотелось. Хотелось наконец оказаться дома.

Шофер припарковал автомобиль только что не вьехав в парадную дверь. Нянька, маленькая и круглая как колобок, шустро выкатилась наружу и побежала проверять в порядке ли комната для младенца. Мы с сыном остались в машине. Я вынул из потайного кармашка в автолюльке кулон в форме золотого ключа, на котором сейчас не было никакой рубиновой капли, и переложил его к себе в карман. Взял сына на руки. Он не проснулся, только зачмокал губами. Я погладил пальцем крошечную ручку и поправил вязаную шапочку из под которой выбивались похожие на пух младенческие волосики синего цвета.

В неверном вечернем свете было видно, как из особняка, из распахнутого окна неизвестно какой комнаты, вылетают крупные ночные птицы, с лукавыми женскими лицами и огненными сполохами на крыльях. Семь птиц растворилось в темном, теплом, весеннем воздухе, а за ними, немного неуверенно, вылетела еще одна. Пока последняя. Восьмая.

Link | Leave a comment {2} |

Письмо

Apr. 19th, 2018 | 09:37 am

Дорогой Костас!

Понимаю, моя просьба может показаться тебе неуместной или просто нахальной, но все же.. я не верю, что ты полностью утратил интерес к нашему делу. Я закончил трактат. Недурную работу мы с тобой сделали. Самое подробное руководство по родовспоможению от Западных Гор, до Океана - не кот начхал. Я сделал все что мог, Костас, взгляни теперь ты что получилось. Мне кажется диким выпускать трактат в свет без твоего одобрения. Пожалуйста, обрати особенное внимание на четвертую, пятую и двенадцатую главы. Четвертую ты закончил почти полностью, я лишь слегка подчистил хвосты, но все же проверь, нет ли ляпов. Пятую, по нашей задумке, писал я.. посмотри свежим взглядом. Ну а двенадцатую, последнюю, мы не успели обсудить толком.. наверняка ты там многое захочешь изменить и дополнить. Представляешь, Костас, мне таки удалось заставить Леона из Винча закончить все иллюстрации.. пару раз пускал в ход посох. По моему, получилось что надо. Леон страшный лентяй, но рука у него отменная. О домашних делах много писать не буду, ты наверняка виделся с Яркой и она рассказала тебе все новости. Из самого последнего - Кэл родила. Я принял роды сам, как ты просил чуть не с ее появления на свет. Все прошло легко, малыш замечательный. Близнецы отлично управляются в госпитале, сдается, кое в чем они нас с тобой переплюнули. Я взял трех новых учеников - двух знахарей из Фереса и сельскую колдунью откуда-то из Ливони. Талантливые ребята, но гонять придется всерьез.

Впрочем, сейчас дом и госпиталь от меня отдыхают. Мне пришлось снова стать учеником, вернуться в нашу хромовую школу, чтоб вспомнить как готовят эту хитрую глину с собственной кровью для табличек и правильно переписать трактат руническим письмом. Мы с тобой, когда здесь учились, не слишком заморачивались языком мертвых, а вот, понадобилось. Оказывается, наш наставник по травоведенью до сих пор жив, сто десять лет исполнилось, представляешь! Здешние школяры косились на меня сначала, ну понятно, дед восьмидесятилетний, на занятия таскается, a сейчас привыкли. Я хотел в нашей старой комнате поселится, поменяться с пацанами, что сейчас живут, а потом подумал - ладно, окошко там уж очень удобное чтоб лазить, молодежи нужнее. Такие дела..

Завтра сложу все таблички и это письмо в тележку и повезу к твоему фамильному склепу, положу тaм все, текстом вниз. Осел у меня хороший, шустрый, за три дня доберусь.. Кстати, тех сектантов-фанатиков, что тебя отравили я проклял "проклятием повитухи".. Помнишь, мы потешались над этим суеверием? А, похоже, работает.

Жду твоего ответа, Костас. Отвечай как тебе будет удобно, я все пойму. Если видишься с моей Яркой - скажи то, что ты ей всегда говорил: что люблю я только ее и чтоб не волновалась.

Твой Ян

Link | Leave a comment |

Треугольная про лягушек

Apr. 19th, 2018 | 09:10 am

Ты успокаивайся Дракон, успокаивайся. Дыши: глубокий выыыыдоооох – вдох, остановись, еще выыыыдооох. Вот так, еще разок. Вот, хорошо. Теперь хлебни и расскажи толком что случилось.

Рыцарь вложил в драконью лапу флягу. Дракон благодарно кивнул. Чешуйчатое тело все еще била дрожь, зубы стучали, но было видно, что ящер изо всех сил старается взять себя в лапы.

Ты рассказывай, не молчи,- рыцарь сел рядом всем видом показывая, что готов спокойно слушать все что угодно и так долго, как будет нужно. Дракон еще несколько раз глубоко выдохнул и одним глотком опорожнил флягу

- Да, понимаещь, все из-за этой принцессы.. Слух дошел, что есть одна.. Умница -разумница, страна как картинка, столица как пряник. Целыми днями чего-то делает, проверяет, во все дырки нос сует. По ночам не спит, проект конституции правит... Вот. А у меня, сам знаешь, не страна конечно, но город на попечении.. И в городе не то чтоб прям ужас, но бардак неслабый.. Ну и дернула нелегкая. Подумал – умыкну ее на недельку, пускай опытом поделится, посмотрит свежим взглядом. А там или рыцарь симпатичный , вроде тебя, прискачет, или сам домой верну. Из сокровищницы отдам что понравится.. Такой план..

- Нормальный план... И что?

- Что.. Прилетел... Незаметно над столицей покружился – и правда, не город - конфетка. Во дворец сунулся. Дворец мааахонький. Принцесса там сидит - платьице старенькое, табуретка колченогая.. Сидит, конституцию отодвинула, стишки грустные пишет.. Мол, «как хотела б я хоть раз, в легких туфлях, в белом платье, покружиться на балу, тра-та-та-там, тру-ру-ру». Тут я демаскировался.. Выходит она ко мне, прямая, бледная, как глиста: «ради своего народа я готова на все». Мне как-то тревожно стало, не надо, говорю, «на все». Мне бы на недельку.. И знаешь, захотелось с самого начала по человечески.. Говорю – стихи твои видел. У меня в пещере туфли волшебные лежат, сами танцевать учат. Возьми их сразу, просто так, в подарок. Она еще сильней выпрямилась: «Танцы – потеря времени! Мне ничего не надо!». Ну, я понял, что лучше сам со своим городом разберусь, плюнул и полетел восвояси.. Только не смог удержаться, обернулся на нее, посмотрел.. и, видно, так она мне противна была что прямо под взглядом в жабу превратилась.. Тощую такую.. недокорменную.. Брррр... Не помню как домой вернулся. Дрожь колотила. Счастье, что ты мимо проезжал, а то б помер наверно...

- Да-а, не позавидуешь,- сочувственно кивнул рыцарь, - когда сначала человек такой жертвенной глистой оказывается, а потом от твоего взгляда - в жабу.. бррр..

- Не, при чем тут «от взгляда». Я просто этих жаб с детства боюсь. Когда только вылупился – одна такая за червяка приняла, чуть не слопала. С тех пор – вот так.

Дракон пожал крыльями, и, как фольгу, смял в лапе пустую флягу..

Link | Leave a comment |

Рассказ с пейзажем

Apr. 19th, 2018 | 09:07 am

Теплый влажный воздух хотелось погладить. Дождь – слепой, весенний, то переставал, то накрапывал. На ветках, на маленьких, клейких, новеньких листьях, на пухлых распускающихся почках дрожали и сверкали капли. На каждом шагу что-то деловито рацветало, жужжало, выбиралось из под земли. Старый парк дышал, шуршал, просыпался. Оживал после серой, грязнослякотной приморской зимы.

Чудесные, милосердные весенние вирусы сразили нашу математичку и теперь, вместо того чтоб страдать идиотской алгеброй, я вел Регину к главной тайне парка – замшелой, полуразрушенной каменной коллоннаде возле которой росла настоящая, живая магнолия.

Регина пришла к нам в класс неделю назад. Отец - военный, вот и перебрались из каких-то Дальних Зеленцов в середине четверти. Держалась она тихо, обособленно, знакомится ни с кем не торопилась. Смотрела в пол или на доску, накручивала на тонкий палец кончик толстой русой косы. В первый день я ей просто посочувствовал. Я училя в этом классе пять лет, ненавидел его всей душой и каково чувствовать себя чужаком среди тридцати не-друзей знал отлично. На следующий день сочувствие превратилось в жгучую мечту о дружбе.

По случаю дождя в парке даже собачников почти не было. Мы шли по пустым аллеям болтая о чем попало. Регина немного расслабилась, порозовела и принялась рассказывать о каких-то парнях с которыми встречалась в военном городке и каком-то женатом хмыре, который чуть с собой не покончил. Я честно пытался не потерять нить ее расскза.

На мокрый асфальт с газонов выползло множество дождевых червей. Жалко, погибнут.. я кивнул Регине, что внимательно слушаю и принялся собирать глупышей в ладонь. Червяки шевелились, приятно холодили и щекотали кожу. Регина изменилась в лице, сказала: «я промокла.. еще на химию опоздаем» и направилась обратно к школе. Я дошел до магнолии, выпустил червяков и немного посидел на замшелых, влажных камнях коллонады, глядя на огромные розовые бутоны в сверкающих, радужных каплях слепого дождя.

Link | Leave a comment |

Монетка

Apr. 19th, 2018 | 09:06 am

- Мама, что это?

- Давай поужинай – покажу.

- Покажи сейчас!

- Ну ладно, только я сначала расскажу, а потом покажу, иначе неинтересно будет. Когда я была такой как ты, ну может капельку постарше, у меня была подружка..

- А как ее звали?

- Лена.. Ленка.. Она говорила что общается с настоящими гномами. Я сначала не верила, но она показала мне гномьи монетки. Даже подарила одну. Тогда я, конечно, поверила в гномов, а монетку положила в специальную коробочку со своими самыми главными сокровищами.

- А дальше?

- Дальше коробочка куда-то потерялась, мы с Ленкой выросли, разьехались по разным городам, я вышла замуж за папу и родилась ты. А что же это были за монетки я так и не знала пока ты не разобрала зеленый фонарик. Помнишь какие там были батарейки? Как таблеточки. Я поняла, что такие батарейки мне Ленка и показывала, представляешь? А еще, представляешь, сегодня я зашла к бабушке, а она какие-то старые-старые коробки разбирала, с вещами еще со старой квартиры. И в этих вещах была моя коробочка!

- Мама, дай!

- Давай вместе откроем.

- Мама, я, я, ну мамочка!

- Ну хорошо, открывай первая..

- Мама!! Ты опять сказки рассказываешь! Нету тут никакой батарейки, что, не знаешь как батарейки выглядят?? Это просто гномья монетка!

В красивой, выстланой изнутри шелком, коробочке из под запонок лежали обрывок кружев, детское колечко, раковина морского гребешка, марка со штампом Боливии и крошечный диск из сверкающего белого металла, украшенный совсем уж крохотулечным, но четким изображением горного пейзажа, совсем не похожий на плоскую батарейку.

Link | Leave a comment |

Личинки ктулху

Apr. 19th, 2018 | 09:01 am

Сюжеты морских баек всегда вторичны.. Может в кругосветных рейсах и расскажут что-то необычное, но в наших широтах, в лучшем случае, перескажут старую фантастику. Такие мысли крутились у меня в голове после разговора с мотористом дядей Сашей.

Разговор состоялся пару минут назад. Наш "Флагман Плейбой", официально - научное судно "Прибой", маленькое как тазик, старое почти как Ноев Ковчег и раздолбанное почти как "Титаник" бодро плюхало от одной точки отбора проб к другой. Море было гладким, майское солнце - нежным. Я взял на камбузе стакан чая и вышел на палубу. Моторист дядя Саша сидел у борта, на ящике от дночерпателя.

- Слышь, биология, ты микроскоп привяжи получше. И пробирки собери. Вообще, закрепи все что болтается, ночью заштормит.

- Закреплю, дядь Саш. Серьёзно заштормит?

- Серьёзно..

Лицо у дяди Саши было расстроенным и злым и это было настолько не похоже на, обычно, спокойного и доброжелательного пожилого моряка, что я просто не смог пройти мимо.

- Что-то случилось, дядь Саш?

Он явно заколебался между желанием послать меня вдаль на пару кабельтовых и невозможностью держать горечь в себе.

- Капитан у нас всех случился, мать его! Дурак ненормальный! Вот же хреновый мастер, не приведи господи! В порт, говорит, вечером возвращаться не будем, обойдем все точки за сутки, потом до конца недели будем выходные гулять. Идиотa кусок!

- А что не так, дядь Саш? Сутки, понятно, веселые получатся, зато выходные потом...

Я, конечно, знал про идею капитана сделать за сутки программу четырехдневного рейса, но не видел в этом ничего страшного.

- Через черную банку в полнолуние попрем, вот что не так.

- Черную банку??

Дядя Саша внимательно посмотрел на меня, подержал паузу.

- Ты, биология, ученый.. в море хорошо если раз в месяц идешь.. а мы тут все время, ну и видим кой-чего. Место есть, среди моряков черной банкой называется. Как раз в том районе, где двадцать первая точка. Где в полночь будем. Когда днем там идешь – место как место, море как море. Глубина метров сто пятьдесят. А вот если ночью.. Сперва невидимую субмарину встречаешь. Идешь, радар показывает что вокруг никого, на десять миль ни одного судна, вдруг – раз, волной тебя качает и прямо перед носом огни – точно как если б подлодка всплыла. А с берега сигнал прожектором «немедленно погружайтесь». Только надо видеть тот берег днем.. голые скалы, ни базы вояк, ни порта. Кто сигналит, откуда – иди, разберись. Дальше – больше. Эхолот сам собой отключается. Отключается и включается сразу, только показывает что под тобой уже не сто пятьдесят, а десять метров от силы. Где-то и меньше. Ну, а если ты такой храбрый и не разворачиваещься сразу от греха подальше, так можешь посмотреть как на этой банке ктулху икру мечут.

- Ктулху???

Я не сдержался и фыркнул. Дядя Саша мгновенно замкнулся.

- Ладно, биология. Считай байку выслушал. Микроскоп иди привяжи. И еще совет, между девятнадцатой и двадцатой точками большой переход, часа четыре. Не теряй это время, поспи, потом до последней точки спать не придется.

- Вахтенный гидробиолог, на палубу!

Ага, точка двадцать. Приплыли. Подьем! Я вылез из койки и побежал на рабочую палубу. Лебедка уже тянула из воды планктонную сеть.

Один из самых захватывающих моментов в работе гидробиолога – когда живой кисель перетекает из планктонной сетки в прозрачный стакан и ты смотришь в него на свет, еще невооруженным глазом, без микроскопа, пытаешься разглядеть что за ништяки Нептун прислал сегодня.

Осторожно, стараясь не расплескать пробу (ветер усиливался и начинало заметно качать) я подошел к прожектору. В стакане, среди прочей живности, плавали несколько крупных икринок внутри которых отлично просматривались уже совсем развившиеся личинки странных существ с покрытой щупалцами головой, гуманоидным телом и то ли раздвоенным спинным плавником, то ли рудиментарными крыльями. Занесенные с двадцать первой точки личинки ктулху.

Link | Leave a comment |

Городская история

Apr. 19th, 2018 | 08:58 am

Первой сегодняшней клиенткой была прилизанная женщина с резкими движениями и затравленным взглядом. История у нее была простая - искала работу, получила хорошее место здесь, в моем городе. Приехала, обнаружила себя днем среди приятных, веселых коллег, а вечером и в выходные - в приятной удобной квартире. Пожелала срочно увидеть изнанку города, подреставрировать свою картину мира, а то очень неуверенно себя почувствовала. Я повел ее погулять среди дорогущих магазинов, где на все ее высокое жалование не купить и заколки для волос. Потом завез в промзону, поплутать среди одинаковых обшарпанных стен. Вывел на облюбованные бомжами задворки, дал вступить в какашку на тротуаре, а, на последок, мы очень удачно наткнулись на парочку грызущихся из-за кости бездомных псов. Отличные картинки, а коллаж из них она додумала сама. Ушла твердой походкой, аж искры из под каблуков, больше не сомневаясь, что "жизнь - не пикник". В качестве платы за экскурсию и для усиления эффекта я спер у дурищи кошелёк.

Вторым клиентом был грузный, грустный старик, которому каждую ночь начал сниться город его детства. Родился старик далеко, на другом континенте, на поездку не решался, а повидать места где вырос хотел до слез. Я сделал себе заметку связаться с тамошним городским, поинтересоваться, почему у него угодья разбегаются, а старика повел в зоопарк. Поводил среди вольеров, угостил мороженым, вывел через служебный выход на узенькую улочку, застроенную одноэтажками.. Старик уже руку занес чтоб постучать в зелёные, обвитые девичьим виноградом ворота.. В последний момент опомнился, не постучал. Оставил перед воротами монетку - мой гонорар за экскурсию и ушёл в глубокой задумчивости. Почему-то я подумал, что он больше не боится лететь на другой континент.

Третий клиент - высокий парень с аккордеоном на плече сразу показался мне подозрительным. Очень уж танцевально ритуал вызова исполнял. Прошёл три раза туда-сюда по улице, трижды покружился, трижды посмотрел через левое плечо - все красиво, легко, как в балете. Когда я появился - уставился прямо на меня.

- Покажись, Городской, не стесняйся. Не люблю гулять с невидимками.

Ох, я влип! Оставаться невидимым когда тебе прямо говорят "покажись" не то, чтоб совсем невозможно, но тяжело. Примерно как штангу стокилограмовую поднять. С другой стороны, старые задницы - руководство гильдии почему-то считают видимость перед клиентом серьёзным нарушением и по головке, если пронюхают, не глядят. А парню что, он улыбается.

- Пошли, Городской, пройдемся по городу. Что-то пусто здесь, никаких волшебных мест. Или я просто не видел?

- Нет. Правда нету.

- Так не годится! Пошли делать!

Что он задумал, творец хренов? Не выперли бы меня из гильдии.. Мы шли по улице, которая с каждым шагом неуловимо менялась. Надо же, я не помнил здесь мостовой из разноцветных камней с искорками, фонарей в форме хитромордых драконов, дома с башенками.. Мой проводник расчехлил аккордеон.

- Это не аккордеон, бадонеон. Здорово помогает волшебные места создавать. Мы сделаем несколько, а потом они сами размножаться начнут. Что за город без волшебных мест?

Я кивнул и подумал "да плевать мне, что скажет гильдия".

Link | Leave a comment |

Арахнофобия

Apr. 19th, 2018 | 08:57 am

Если вы способны прикоснуться к фотографии паука на обложке журнала "юный натуралист", значит арахнофобии у вас нет и вы живете свою скучную жизнь не зная настоящего, всепоглощающего, неконтролируемого ужаса. Мне арахнофобии досталось сполна, сколько помню себя - пауков я боялась панически. Прикоснуться к изображению паука было для меня немыслимым. При виде маленького восьминогого создания, бегущего по моему столу я в ужасе выскакивала прочь из комнаты. Паученыш, размером с булавочную головку, случайно упавший на меня с ветки заставлял с воем исполнять дикую тарантеллу. Однажды жестокий паук-крестовик протянул свою нить как раз поперёк садовой дорожки, ведущей к моему дому. Я простояла перед паутиной больше часа, проголодавшаяся, несчастная, не решаясь прикоснуться к ней даже палкой. Простояла бы и больше, но кто-то из домашних случайно вышел мне на встречу и разорвал паутину даже не заметив. Кроме пауков никакие живые существа меня не пугали, напротив, вызывали симпатию и живой интерес. Я с детства мечтала стать биологом и после школы, ни секунды не сомневаясь подала документы на биологический факультет. После первого года учебы на биофаке произошло событие полностью излечившее мою фобию.

Был июнь,ярко-цветущее, зелено-золотистое начало лета. Экзамены были сданы, но каникулы еще и не думали начинаться - предстояла полевая практика по зоологии беспозвоночных. После короткого инструктажа, нам раздали сачки для бабочек, специальные банки-морилки для улова и повезли за город осваивать технику энтомологического кошения.

Маленький, тряский и душный автобус остановился на грунтовой дороге перед морем травы. Мы вошли в это море гурьбой, но очень быстро расплылись, разбрелись по нему в погоне за жуками и бабочками. Я шла и шла, размеренно взмахивая сачком по верхушкам травяных джунглей, и не было на свете занятия приятней и легче. Наконец сетка немного отяжелела. Пора было поверять улов..

Ооооаааах.. То-ли всеобщая паучья свадьба, то ли большой паучий конгресс проходили сейчас на этом лугу. Пауки сидели в траве, совершенно невидимые, но сачок сбил их с мест, и теперь вся сетка была заполнена одними только пауками. Мне показалось - их не меньше миллиона. Рыхлая, бесчисленноногая, шевелящаяся масса. Я примерзла к месту, вместо крика из горла шел писк. Маленький красно-коричневый паучок выбрался из сетки, пробежал по ручке сачка и впился мне в палец крошечными хелицерами. И тут у меня закончился страх. Полностью, как будто и не бывало. Здравый смысл взял верх. Я спокойно отщелкнула крышку морилки, вытряхнула туда часть пойманых пауков, выбила сетку о землю и, как ни в чем ни бывало, пошла к автобусу.

С того дня пауки меня не пугают. Я с удовольствием могу взять в руки любое из этих полезных, невинных существ. Вообще, характер у меня изменился, я стала гораздо спокойней. Кажется, немного улучшилась и внешность. Грудь и бедра округлились, стали женственней, а талия - тоньше. Дополнительные три пары глаз пока открываются только в полнолуние, в остальное время я прячу их под челкой. Две дополнительные пары рук еще совсем тоненькие и кожа вокруг них ужасно зудит и чешется. Я каждый день смазываю их детским кремом. Думаю, через один-два лунных цикла я уже смогу ими пользоваться.

Link | Leave a comment |